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Virus del Nilo Occidental en mujeres embarazadas y niños.

Virus del Nilo Occidental en mujeres embarazadas y niños.

La noticia de la infección por el virus del Nilo Occidental en Rumania crea histeria masiva después de las muertes asociadas con este virus.

Dado que el modo de transmisión es tan temprano, la picadura del mosquito, no es sorprendente que las mujeres embarazadas se preocupen por su salud, pero especialmente por la del bebé. Incluso las madres de los niños no están exentas de tales temores.

¿Qué es el virus del Nilo Occidental?

El virus del Nilo Occidental es parte de la familia Flavivirida, un complejo de virus que generalmente se encuentra en áreas tropicales y templadas. La transmisión de este virus a los humanos se realiza a través de las picaduras de mosquitos.

Aunque en más del 90% de los casos infectados con este virus los síntomas están ausentes, hay varias personas que desarrollan efectos secundarios y problemas de salud importantes.

¿Qué riesgos surgen durante el embarazo?

Es cierto que las mujeres embarazadas están más expuestas a este virus y solo porque atraen más mosquitos que nunca. Las explicaciones dadas por los especialistas a este respecto se refieren a la temperatura corporal más alta en este estado como responsable de atraerlos. Parece que la mujer embarazada emite varias sustancias volátiles de la piel, que son muy fáciles de detectar por los mosquitos.

Hay nueva evidencia que sugiere que la infestación con el virus del Nilo Occidental en los primeros dos trimestres del embarazo puede tener efectos secundarios graves en el desarrollo fetal. Una vez que la madre ha sido infectada, el virus puede llegar al bebé a través de la transmisión transplacentaria.

Tras la investigación de casos de infección del Nilo Occidental durante el embarazo, se encontraron los siguientes trastornos congénitos en el recién nacido:

  • escisión de la onda palatina;

  • Síndrome de Down;

  • cabeza pequeña al nacer;

  • dedos extra

Parece que los efectos sobre el desarrollo del feto dependen de la etapa del embarazo en la que la mujer fue infectada. Si la infección ocurrió en el primer trimestre del embarazo, los efectos parecen ser mínimos.

La infección en los últimos dos trimestres del embarazo podría provocar un aborto espontáneo o un parto prematuro, pero no hay estadísticas claras que lo demuestren.

¿Se puede transmitir el virus al bebé amamantando?

Según un caso en los EE. UU. Y estudiado por médicos, se ha demostrado que la madre infectada con este virus puede transmitir la enfermedad al bebé al amamantar.

Virus del Nilo Occidental en niños

Según las estadísticas, hay muy pocas posibilidades de que los bebés menores de un año se infecten con el virus del Nilo Occidental. Los casos eran extremadamente raros, incluso puntuales. Se considera que existe una mayor predisposición a entrar en contacto con el virus debido al hecho de que están activos y siempre en exploración continua del medio ambiente, incursionando en áreas donde hay muchos mosquitos.

Además, después de un análisis realizado en casi 20 años con respecto a la evolución del virus del Nilo Occidental en niños, se descubrió que no corren un mayor riesgo de infección y que no hubo muertes en niños por esta afección. Por ejemplo, en un solo año, solo el 3% de los casos eran niños.

Sin embargo, los médicos advierten que cualquier niño con un sistema inmunitario débil es propenso a desarrollar la enfermedad después de contraer el virus del Nilo Occidental. Pero esto es cierto para todas las personas. Argumentan que tanto los niños como los adultos pueden manifestar la enfermedad, ya que no hay otra forma de presentación. Los casos en niños son raros y porque los niños son generalmente fuertes y saludables y tienen un sistema inmune que puede hacer frente a este virus.

¿Cuáles son los síntomas de la infección del Nilo Occidental?

La mayoría de las personas infectadas con este virus son asintomáticas. Hay un porcentaje del 20% que tiene síntomas moderados similares a los de la gripe:

  • fiebre;

  • dolor de cabeza

  • náuseas y vómitos;

  • dolor muscular

  • inflamación de las glándulas linfáticas;

  • irritaciones de la piel

Menos del 1% de los pacientes desarrollan síntomas graves que pueden poner en peligro la vida:

  • fiebre alta

  • convulsiones y temblores;

  • parálisis.

¿Cómo puede proteger a su hijo de este virus?

  • Evite dejarlo afuera durante los momentos en que aparecen los mosquitos (especialmente en las tardes y en las estaciones extremadamente calurosas);

  • vístelo para que cubra la mayor parte del cuerpo posible (pantalones largos, blusas de manga larga, zapatos cerrados que cubren todo el pie, etc.);

  • no se recomienda el uso de productos repelentes (con acción directa contra los mosquitos) para bebés menores de dos meses; después de esta edad, pida consejo al médico o farmacéutico sobre el tipo de producto recomendado;

  • manténgalo alejado de todas las fuentes de agua "legales" que atraen a los mosquitos (piscinas descubiertas, lagos, etc.);

  • monte su red de seguridad contra los mosquitos en sus ventanas o mantenga sus ventanas cerradas.

Las mismas reglas para prevenir la infección por el virus del Nilo Occidental se aplican a las mujeres embarazadas. La recomendación sobre el uso de productos repelentes debe ser hecha por el médico que supervisa su embarazo. Hay estudios que afirman que no sería un peligro para el uso de estos productos, pero hay fuentes que sugieren un peligro potencial, pero sin evidencia al respecto.